COSAC : deuxième jour de la plénière de la COSAC

Aujourd´hui, après une première journée de la COSAC intéressante, les travaux des parlementaires venus de toute l´Europe se sont poursuivis. Pour certains délégués, ce deuxième jour de la conférence a débuté de façon bien matinale et assez originale. Dès 7 heures du matin, un groupe de délégués a entamé un footing matinal à travers le centre de La Haye. Le parcours a notamment mené par le Palais Noordeinde, le Palais de la Paix, Lange Voorhout et la Place Binnenhof. Malgré la pluie, cette activité sportive a permis de partir du bon pied pour la seconde journée de la conférence, qui ne manquera sans doute pas d’intérêt. 

La première session de cette deuxième journée s´est tenue en présence de deux membres de la Cour des comptes européenne, avec une introduction présentée par le sénateur néerlandais Joris Backer : « Pourquoi avons-nous inscrit la Cour des comptes européenne à l´ordre du jour de la réunion d´aujourd´hui ? Parce que ses activités nous concernent tous et importent à toutes nos commissions. Nous sommes persuadés que l´audit est une question qui nous permet d´avoir une influence au niveau européen et auprès des parlements nationaux. Sur quoi ont porté nos dépenses dans l´UE? Voilà une question qui peut nous servir de sonnette d´alarme. »

Alex Brenninkmeijer et Ville Itälä, tous deux membres de la Cour des comptes européenne, ont échangé avec les parlementaires sur une coopération plus étroite entre les parlements nationaux et la Cour des comptes européenne. Monsieur Brenninkmeijer a indiqué que: « Si nous souhaitons améliorer la gouvernance, tant au niveau national qu’européen, nous devons tirer les enseignements de nos résultats passés ». Selon Monsieur Brenninkmeijer, il convient également de se pencher sur les possibilités d’améliorer la coopération entre la CCE et les parlements nationaux; «en l’absence d’un modèle de coopération unique, une approche sur mesure est indiquée».

Les participants ont ensuite profité de la possibilité qui leur était offerte de débattre avec les membres de la Cour des comptes. Au cours du débat, Monsieur Itälä a évoqué l’importance de la coopération entre la Cour des comptes européenne et les parlements nationaux: « Les retours d’informations sur les problématiques sont importants car ils nous permettent de prendre des décisions. La coopération est essentielle ; nous devons nous pencher sur des questions telles que le gaspillage alimentaire ou la problématique migratoire et pour cela nous devons échanger des informations afin, par exemple, de remédier aux taux d’erreur trop élevés ». Monsieur Itälä a également abordé l’obligation de rendre des comptes : « Afin de réaliser l’objectif de reddition de comptes, par exemple dans le secteur agricole, nous avons besoin de meilleurs règlements pouvant être mis en œuvre avec une marge d’erreur moindre ».

La deuxième session de la journée a porté sur la très actuelle question migratoire.Sous la direction de Kamran Ullah, les participants ont parlé de la mise en œuvre des accords passés entre l´UE et la Turquie. Gerald Knaus, le président de l´Initiative européenne pour la Stabilité, a présenté le sujet en indiquant sur quel plan l´Accord EU-Turquie fonctionne et sur quel plan celui-ci ne fonctionne pas : “Faisons en sorte que l´Accord fonctionne.”

Puis, lors d’un débat animé avec un panel, le rôle joué par tous les États membres dans la question migratoire a été abordé. L’UE doit réaliser ses valeurs, ce qui signifie à la fois donner et recevoir, et « montrer que c’est du sérieux ». Le grand nombre de parlementaires ayant demandé à prendre la parole montre que la question migratoire est au cœur des préoccupations. La discussion s’est centrée sur les besoins actuels, sur les obligations des États membres à l’avenir et sur l’avis de l’opinion publique  vis-à-vis de la migration.

Après les sessions, les délégués ont adopté les contributions qui portaient notamment sur les possibilités de coopération et d’échanges entre les parlements. À l’issue de la réunion, ces contributions seront communiquées par lettre au Parlement européen, à la Commission européenne et aux États membres.

En prélude à la COSAC, le Sénat et la Chambre des représentants néerlandais ont organisé un concours de dissertation. Le lauréat, Andrea Finesso, s’est adressé cet après-midi aux parlementaires présents dans la Salle des Chevaliers. Il a expliqué à l’audience la manière dont sa génération perçoit l’avenir de l’UE et le rôle que les parlements nationaux ont à y jouer : « En tant que jeune citoyen, je ressens une grande distance par rapport aux institutions. Je suis convaincu de l’importance d’une forte implication des parlements nationaux dans l’UE. »

Ensuite, la délégation slovaque a présenté la présidence de la Slovaquie qui débutera le 1er juillet 2016. Le mot de la fin est revenu à Malik Azmani, président du comité des affaires européennes de la Chambre des représentants néerlandaise : « Je me réjouis d’une conférence extrêmement fructueuse. Je souhaite remercier tous les participants à cette réunion pour leur rôle actif qui a contribué à des débats animés ».

Avec cette conférence, le parlement néerlandais conclut une série de six conférences couronnées de succès. Malik Azmani a remercié tous les participants à ces conférences, ainsi que tous ceux qui y ont contribute.

Tweede dag plenaire COSAC

Na een interessante eerste dag van de COSAC, werd de bijeenkomst van parlementariërs uit heel Europa vandaag voortgezet. De tweede dag van de conferentie startte voor sommige deelnemers vroeg en een beetje atypisch. Om 7 uur vertrok een groep deelnemers voor een sportieve morning run door het centrum van Den Haag. De route leidde onder andere langs Paleis Noordeinde, het Vredespaleis, het Lange Voorhout en het Binnenhof. Ondanks de regen bleek het een frisse start van een wederom enerverende conferentiedag.

Voor dag 2 stond allereerst een sessie met twee leden van de Europese Rekenkamer op het programma. De sessie werd geïntroduceerd door senator Joris Backer: “Waarom hebben we de European Court of Auditors vandaag op de agenda gezet? Omdat het ons allemaal raakt, al onze commissies. We zijn er van overtuigd dat auditing een issue is waarmee we invloed kunnen hebben op Europees niveau en bij de nationale parlementen. Waar hebben wij binnen de EU ons geld aan uitgegeven? Deze vraag kan een goede ´wakeup call´ voor ons zijn.”

Alex  Brenninkmeijer en Ville Itälä, beide lid van de Europese Rekenkamer, spraken met de parlementariërs over nauwere samenwerking tussen de nationale parlementen en de Rekenkamer. Brenninkmeijer gaf aan dat  “Als wij het bestuur op nationaal en Europees niveau willen verbeteren, valt er lering te trekken uit de prestaties uit het verleden.” Brenninkmeijer gaf ook aan dat er gekeken moet worden hoe de samenwerking tussen ECA en nationale parlementen beter kan: “er is namelijk niet één manier van samenwerken, maar dit moet maatwerk zijn” .   De deelnemers kregen de kans om met de leden van de Rekenkamer in debat te gaan en maakten daar dankbaar gebruik van.  Itälä ging tijdens het debat in op hoe belangrijk de samenwerking tussen de Europese Rekenkamer en de nationale parlementen is: “Het is voor ons heel belangrijk om feedback over zaken te ontvangen teneinde te beslissen wat we doen. Samenwerking is van groot belang. We moeten kijken naar zaken als voedselverspilling en migratiekwesties. Ook moeten we informatie uitwisselen, bijvoorbeeld om te kunnen omgaan met te hoge foutpercentages.” Ook ging Itälä in op verantwoording: “Om het doel van verantwoording te bereiken, bijvoorbeeld in de landbouw, hebben we betere regelgeving nodig die met minder fouten kan worden geïmplementeerd.” 

De tweede sessie van de dag focuste op het zeer actuele migratievraagstuk. Onder leiding van moderator Kamran Ullah werd er gesproken over de implementatie van de afspraken tussen de EU en Turkije. Gerald Knaus, voorzitter van het European Stability Initiative  introduceerde dit onderwerp en gaf aan op welk vlak de EU-Turkije overeenkomst werkt en waar niet: “ Laten we ervoor zorgen dat het Akkoord werkt.”

In het levendige debat met een panel dat hierop volgde werd ingegaan op de rol van alle lidstaten in het migratievraagstuk. De EU moet haar waarden realiseren, geven en nemen en “ laten zien dat het serieus is”. Dat het migratievraagstuk leeft in de EU, werd duidelijk door de grote hoeveelheid parlementariërs die vervolgens om spreektijd vroegen. Er werd ingegaan op wat nu nodig is, op wat de toekomst van lidstaten vraagt en op de publieke opinie ten aanzien van migratie.

Na afloop van de sessies werden de contributies aangenomen, die zich met name richten op de kansen voor onderlinge samenwerking en uitwisseling tussen parlementen. Deze contributies worden na afloop per brief onder de aandacht van het Europees Parlement, de Commissie en de lidstaten gebracht. 

Voorafgaand aan de COSAC hadden Eerste en Tweede Kamer een essaywedstrijd uitgeschreven. De winnaar van deze wedstrijd, Andrea Finesso, sprak vanmiddag de parlementariërs aanwezig in de Ridderzaal toe. Hij gaf de zaal een inzicht in hoe zijn generatie de toekomst van de EU en de rol van nationale parlementen daarin ziet: “ Ik spreek als een jonge burger die een grote afstand tot de instellingen voelt. Ik geloof dat een grote betrokkenheid van nationale parlementen bij de EU erg belangrijk is.” Vervolgens kreeg de Slowaakse delegatie de gelegenheid om het Slowaakse voorzitterschap dat per 1 juli 2016 begint, te presenteren. Het laatste woord was aan Malik Azmani, voorzitter van de commissie voor Europese Zaken van de Tweede Kamer:

“Ik kijk terug op een zeer vruchtbare conferentie. Ik wil graag alle deelnemers van de bijeenkomst bedanken voor hun actieve rol in het levendige debat.” Met deze conferentie sluit het Nederlands parlement de laatste van zes succesvolle conferenties af. Malik Azmani bedankte alle deelnemers van de zes conferenties en iedereen die daarin een bijdrage heeft geleverd.

Second day of the COSAC plenary meeting

After an interesting first day of the COSAC, the meeting of parliamentarians from all over Europe continued today. The second day of the conference had an early and somewhat atypical start for some participants. At 7 a.m. a group of participants headed through The Hague centre on an athletic morning run. Along their route, they passed Noordeinde Palace, the Peace Palace, Lange Voorhout and Binnenhof. Notwithstanding the rain, the exercise made for a fresh start to another exhilarating conference day.

The programme for Day 2 opened with a session featuring two members of the European Court of Auditors. Dutch senator Joris Backer introduced the session: “Why have we placed the European Court of Auditors on the agenda today? Because it affects all of us and all our commissions. We are convinced that auditing is a matter for us to exert influence at European levels and with national parliaments. On what did we spend our money in the EU? This question can be a good wake-up call for us.”

Alex Brenninkmeijer and Ville Itälä, both members of the European Court of Auditors, spoke with the parliamentarians about closer cooperation between the national parliaments and the Court of Auditors. Brenninkmeijer mentioned that “If we want to improve government at national and European level, there are lessons to be learned from past performances.” Brenninkmeijer also noted the need to explore ways to improve cooperation between the ECA and the national parliaments. There is not just one single way of working together; rather, the approach needs to be customised.  Participants had the opportunity to debate with the members of the Court of Auditors and gratefully used the occasion. During the debate Itälä explained how important cooperation is between the European Court of Auditors and the national parliaments: “It’s very important that we get feedback on issues to decide what we do. Cooperation is key, we have to look to the issues such as food waste and migration issues and  we have to give information to each other,  for example to deal with error rates that are too high.” Itälä also spoke about accountability: “To achieve the goal of accountability, for example in agriculture, we need better regulations that can be implemented with fewer errors.” 

The second session of the day focused on the very topical migration issue. Kamran Ullah moderated the discussion about the implementation of the agreements between the EU and Turkey. Gerald Knaus, chairman of the European Stability Initiative, introduced this topic and indicated in which areas the EU-Turkey Agreement is working, and where it is not: “Let’s make the Agreement work.” The lively panel debate that followed addressed the role of all member states in the migration issue. The EU should achieve its values, give and take and “show that this is serious.” That the migration issue is much discussed in the EU became clear from the large number of parliamentarians who then requested speaking time. They spoke about present needs, what will be required from Member States in the future and public opinion regarding migration.

Following the sessions the contributions were adopted. These primarily addressed opportunities for cooperation and mutual exchanges between parliaments. Afterwards, these contributions shall be brought to the attention of the European Parliament, the Commission and the Member States in a letter.  Prior to the COSAC, the Dutch Parliament launched an essay contest. The winner of this contest, Andrea Finesso, addressed the parliamentarians present in the Hall of Knights this afternoon. He enlightened those in the Hall about how his generation views the future of the EU and the role of national parliaments there: “I speak as a young citizen who feels a great distance from the institutions. I do believe great involvement of national parliaments in the EU is important.” Next, the Slovak delegation had the opportunity to showcase the Slovak presidency, which will begin on 1 July 2016. Malik Azmani, chair of the Standing Committee on European Affairs of the House of Representatives delivered the concluding remarks: “I look back on a very fruitful conference. I would like to thank all the participants of the meeting for their active role in creating a lively debate.”  This conference marks the conclusion by the Dutch parliament of the last of six successful conferences. Malik Azmani thanked all participants in the six conferences and all those who contributed.

 

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