“Valuable parliamentary meetings in turbulent times” – Blog by Malik Azmani and Tuur Elzinga

The parliamentary dimension of the Dutch EU Presidency in the first half of 2016 has come to an end. Around 250 participants attended the 55th plenary COSAC meeting: parliamentarians of the European Affairs committees of the 28 member states, representatives of the European Parliament and other parties. The meeting held from 12 to 14 June in the Hall of Knights in The Hague provided a worthy end to our parliamentary activities during this presidency. The six successful conferences have demonstrated that national parliaments matter. With the utmost confidence, we hand over the Presidency of the parliamentary dimension to Slovakia for the second half of 2016.

The meetings of the last six months were intense. That is not surprising, because these are turbulent times for Europe. Learning lessons from the financial crisis, grappling with the migrant crisis, the changing security situation, discussions between individual member states and further strengthening the role of the national parliaments. All of these issues and many more came up during the six conferences of the parliamentary dimension of the Dutch EU Presidency.

In addition to the regular meetings of COSAC, and the meetings on the financial stability and the security and defence policy, we organised two important conferences on specific themes. The first of these was about the consequences of human trafficking, while the other one was about energy. These two themes are particularly topical and will require our attention for years to come. These conferences enriched our presidency.

We were able to attract renowned speakers from both the Netherlands and abroad to all of the conferences. Their contributions and expertise greatly enriched the debate and thereby also our parliamentary dimension. Furthermore, we were also very pleased with the contributions of the Dutch prime minister, various Dutch ministers, various European Commissioners and various representatives of the European Parliament. As a result, the conferences became a true dialogue between all relevant players on the European stage.

We therefore believe that the motto of the Dutch parliamentary presidency – strengthening parliamentary influence through improved mutual cooperation – has been effectively realised in the last six months. 

We tried to do that in an innovative manner. With more interaction during conferences, diverse side events – including events with the general public and other partners, such as the cities of The Hague and Rotterdam and the provinces – and with the use of modern means of communication: the special interactive conference app (https://www.parleu2016.nl), photos on Flickr and tweets on Twitter (@Parleu2016NL). Everyone who made a contribution, especially the administrative support, deserves a great deal of praise.

It has been an intense six months, but it was worth it. As the Chairs of the European Affairs committees of the Dutch House of Representatives and the Senate, we wish our colleagues of the Národná rada Slovenskej republiky in Bratislava much success in the next six months.

veľa šťastia !

Malik Azmani, Chair of the European Affairs Committee, House of Representatives

Tuur Elzinga, Chair of the European Affairs Committee, Senate

“Waardevolle parlementaire ontmoetingen in woelige tijden” – Blog door Tuur Elzinga en Malik Azmani

De parlementaire dimensie van het Nederlands EU-voorzitterschap in de eerste helft van 2016 zit erop. De 55e plenaire COSAC-bijeenkomst telde zo’n 250 deelnemers: parlementariërs van de commissies Europese Zaken van de 28 Lidstaten, vertegenwoordigers van het Europees Parlement en andere betrokkenen. De bijeenkomst van 12 tot en met 14 juni in de Ridderzaal in Den Haag zorgde voor een waardige afsluiting van onze parlementaire activiteiten tijdens dit voorzitterschap. De in totaal zes succesvolle conferenties hebben laten zien dat nationale parlementen ertoe doen. We dragen vol vertrouwen het Voorzitterschap van de parlementaire dimensie voor de tweede helft van 2016 over aan Slowakije.

Het waren intensieve ontmoetingen de afgelopen zes maanden. Dat kon ook niet anders, want het zijn woelige tijden in en voor Europa. Lessen leren van de financiële crisis, worstelen met de migratieproblematiek, de veranderende veiligheidssituatie, discussies tussen Lidstaten onderling en het verder versterken van de rol van de nationale parlementen. Al deze en vele andere onderwerpen passeerden in de zes conferenties van de parlementaire dimensie van het Nederlands voorzitterschap de revue.

Naast de reguliere bijeenkomsten van COSAC en over financiële stabiliteit en veiligheids- en defensiebeleid hebben wij twee bijzondere themaconferenties georganiseerd. De eerste ging over de gevolgen van mensenhandel, de andere over energie. Twee bijzonder actuele thema’s die nog vele jaren onze aandacht zullen vragen. Deze conferenties vormden een verrijking van ons voorzitterschap.

Bij alle conferenties konden wij een beroep doen op gerenommeerde sprekers uit binnen- en buitenland. Hun inbreng en expertise hebben het debat en daarmee ook onze parlementaire dimensie enorm verrijkt. Daarnaast waren wij ook zeer verheugd met de bijdragen van de Nederlandse minister-president, diverse Nederlandse ministers, diverse Eurocommissarissen en diverse vertegenwoordigers van het Europees Parlement. De conferenties werden zo een ware dialoog tussen alle relevante spelers op het Europese speelveld.

Daarmee is in die afgelopen zes maanden het motto van het Nederlandse parlementaire voorzitterschap – versterken van parlementaire controle door betere onderlinge samenwerking – naar onze mening goed uit de verf gekomen. 

We hebben dat geprobeerd op een innovatieve manier te doen. Met meer interactie tijdens de conferenties, met uiteenlopende side-events – ook met de bevolking en met andere partners als Den Haag, Rotterdam en provincies – en met gebruikmaking van moderne communicatiemiddelen: de speciale interactieve conferentieapp (https://www.parleu2016.nl), foto’s op Flickr en tweets via Twitter (@Parleu2016NL). Iedereen die daaraan heeft bijgedragen, in het bijzonder ook de ambtelijke ondersteuning, verdient daarvoor veel lof.

Het waren zes intensieve maanden, maar dat is het waard geweest. Als Voorzitters van de commissies Europese Zaken van de Nederlandse Tweede Kamer en Eerste Kamer wensen wij onze collega’s van de Národná rada Slovenskej republiky in Bratislava veel succes het komende halfjaar.

veľa šťastia !

Malik Azmani, Voorzitter commissie Europese Zaken Tweede Kamer

Tuur Elzinga, Voorzitter commissie Europese Zaken, Eerste Kamer